A Celebration of Collaboration: Building a Bridge with Business Education

Russian managers reunite

The evening was a cheerful reunion for many friends and past colleagues

This post can be read in Russian here.
Вы можете прочитать этот пост на русском здесь.

It was a night to remember a defining moment that impacted the lives of many in both Russia and the United States.

About 80 people gathered for a celebration in Moscow hosted by Duke University’s Fuqua School of Business to mark the 25th anniversary of the school’s involvement in Russia. Most of the crowd was alumni who graduated from Fuqua or other Duke programs, and there were a number who completed the Duke Program for Manager Development in Russia—an initiative that began Fuqua’s engagement in the region in 1989.

Jeffrey Sexton, minister counselor for public affairs for the U.S. embassy in Russia, welcomed the group stating the “Achievements of the Fuqua School of Business highlight something that I think cannot be stressed enough—the importance of education and cultural exchange in building bridges between the United States and Russia.” He went on to say, “This is exactly what the Fuqua School of Business has been doing for the past 25 years.”

The school’s namesake, J.B. Fuqua, and the dean at that time, Tom Keller, orchestrated the launch of the program for Russian managers. When recalling the plans they laid in 1989, Keller told the crowd, “This literally was the beginning of The Fuqua School of Business even considering being an international player. We’d not even thought about the subject until J.B. brought this up, but it became natural once you got involved in an international program you saw what you could do, the impact you could have, and the importance of getting to know the rest of the world.”

Dean Bill Boulding

Dean Bill Boulding addressed the crowd

Guests socialized and dined while being treated to presentations about Fuqua’s current involvement in Russia and the CIS from Regional Director, Daria Zarubina, and a talk from Dean Bill Boulding that echoed Keller’s sentiments about the program for Russian managers.

“This was the turning point for the university where we decided that if you wanted to be a great business school you had to be a great global business school, and so we went out into the world to build connections to places in the world that are, and would be, critical to the global economy, “ Boulding said.

He went on to tell the guests from the program for Russian managers, “You started something of fundamental importance for the school that has lasted over the ensuing 25 years.”

Lee Sparkman, a Duke MBA graduate from 1980 and current member of the Fuqua’s Russia/CIS Regional Advisory Board, told the crowd that his current and former colleagues who had been through the program for Russian managers “turned out to be some of the most innovative, hard-working and ingenious people that I’ve ever worked with in my life.”

Sparkman also gave a nod to the man and the idea that started it all. “I ask that everyone here raise their glass and toast to J.B. Fuqua and the very bold decision that he made 25 years ago.“

In his closing remarks, Boulding reflected on the past and the future, remarking, “The reason we’re here today is not so much to celebrate what happened 25 years ago—which is important—but to celebrate the next 25 years and the next 25 years after that. Which is to say, that we must continue to have a commitment to this part of the world which is so important to our present and to our future.”

Additional photos from the event can be viewed in the gallery below

Школа бизнеса им. Фукуа отметила 25-летие работы в России

Вечер стал радостной встречей многих друзей и бывших коллег

Вечер стал радостной встречей многих друзей и бывших коллег

Вы можете прочитать этот пост на английском здесь.

Это был вечер, в течение которого мы вспоминали тот определяющий момент в жизни Школы, который повлиял на жизни многих как в России, так и в Соединенных Штатах.

Около 80 человек собрались на торжественном вечере в Москве, организованном Школой бизнеса им. Фукуа Дюкского университета, чтобы отметить 25-ую годовщину деятельности школы в России. Большинство из них – это были выпускники Школы им. Фукуа и других программ Дюкского университета. Среди гостей также присутствовали те, кто завершил Программу университета по подготовке управленческих кадров в России – инициативу, которая ознаменовала приход Школы им. Фукуа в наш регион в 1989 году.

Джэффри Сэкстон, министр-советник по вопросам прессы и культуры посольства США в Москве, приветствовал группу словами: «Достижения Школы бизнеса им. Фукуа подчёркивают то, что не может быть переоценено – важность образования и культурного обмена в построении отношений между Соединенными Штатами и Россией». Он продолжил: ” Это именно то, что Школа бизнеса им. Фукуа делает в течение последних 25 лет”.

Джей Би Фукуа, в чью честь названа школа, и Томас Келлер, декан школы на тот момент, организовали запуск программы обучения для российских менеджеров. Вспоминая планы по запуску программы, которые они формировали в 1989 году, Келлер сказал гостям: “Это буквально стало перерождением Школы бизнеса им. Фукуа учитывая, что мы стали строить планы стать игроком на международной арене. До того момента, мы даже не думали об этой теме, пока Джей Би не обратил на это наше внимание. После запуска международной программы для нас это стало естественным, мы увидели на что мы способны, какое влияние мы можем оказывать, и как важно познавать остальную часть мира”.

Декан Школы им. Фукуа, Билл Болдинг, выступает перед гостями

Декан Школы им. Фукуа, Билл Болдинг, выступает перед гостями

Общение гостей в течение ужина иногда прерывалось выступлениями представителей школы, среди которых были региональный директор, Дарья Зарубина с презентацией о текущей работе Школы им. Фукуа в России и странах СНГ и декан Билл Болдинг, который вторил настроению Келлера о программе для российских менеджеров.

“Это было поворотным моментом для университета, когда мы решили, что, если мы хотим быть прекрасной бизнес-школой, мы должны были быть прекрасной глобальной бизнес-школой, поэтому мы вышли в мир, чтобы построить связи со странами в мире, которые являются и могли бы являться крайне важными для мировой экономики” – сказал декан Болдинг.

Он продолжил, обращаясь к выпускникам программы по подготовке российских менеджеров: “Вы ознаменовали запуск чего-то принципиально важного для школы, того, что длилось на протяжении последующих 25 лет”.

Ли Спаркман, выпускник Школы им. Фукуа 1980 года и действительный член Регионального попечительского совета школы по России и СНГ, сообщил собравшимся, что его нынешние и бывшие коллеги, которые обучались в рамках программы для российских менеджеров «являются наиболее изобретательными, трудолюбивыми и неординарными людьми, с которыми я когда-либо работал в моей жизни”.

Спаркман также отдал должное человеку и его замыслу, с которого все началось: “Я прошу, чтобы каждый присутствующий поднял свой бокал за Джей Би Фукуа и его смелое решение, которое он принял 25 лет назад”.

В своем заключительном слове, декан Болдинг, размышляя над прошлым и будущим, отметил: “Мы сегодня собрались здесь не столько, чтобы отпраздновать то, что произошло 25 лет назад – что безусловно важно – сколько отпраздновать следующие 25 лет и последующие 25 лет после этого. Что и говорить, мы должны продолжать работать в этой части мира, которая так важна для нашего настоящего и нашего будущего “.

A Lunch that Launched a Global Philosophy: The Formation of the Duke Program for Manager Development in Russia

exchange-signing

Signing the agreement to deliver the program are Keller (right), J.B. Fuqua (center) and Russian official Abel Aganbegyan

This post can be read in Russian here.
Вы можете прочитать этот пост на русском здесь.

Tom Keller, former dean of Duke University’s Fuqua School of Business, still remembers the moment more than 25 years ago when the school’s namesake, J.B. Fuqua, proposed an idea that would prove to be transformative to both the institution and the lives of many.

“He about knocked me out of my chair when he proposed it. I was down in Atlanta visiting J.B., and we had lunch one day which was a common pattern. He said to me, ‘Tom I think we can reduce world tensions if we start a program for Soviet managers.’ And I said, what do you mean, how would we do this?”

J.B. Fuqua explained to Keller that providing business and management training to Soviet managers would help them better deliver products in a global market.

The two began to formulate their proposal for a program and presented it to Yuri Dubinin, the Soviet Union’s Ambassador to the United States. His interest led to a meeting with Leonid Abalkan, deputy prime minister and director of the Institute of Economics of the USSR Academy of Sciences.

“We met with him at the Kremlin and he began to pave the way for an agreement,” said Keller.

With that final approval, J.B. Fuqua donated four million dollars and the Duke Program for Manager Development in Russia was born.

The cooperative education program between the school and what was then the Soviet Union was designed to teach the country’s managers how a free-market economy operates and how firms make decisions affecting research, production, sales, marketing and foreign trade. In doing so, hopes were that the program would also encourage beneficial relationships between political, educational and business organizations in the two countries.

In a 1990 press release about the launch of the program, J.B. Fuqua stated, “The cooperation of the United States and the USSR in developing this educational program for Soviet managers is an important first step forward in promoting a positive, long-term business relationship between our two countries.”

Keller recalls the program was the first of its kind with several unique characteristics, including the fact it was designed jointly by the United States and Soviet Union and implemented a multi-year, long-term approach to teaching successive groups of managers from the region. The groundwork laid by the program would help Soviet academics design their own programs to benefit future managers in the country.

Twenty-five years later participants from the program talk about how it changed the way they look at business processes and organizational strategy.

When asked how it affected his personal and professional life, Vasily Prokin, now general director at a Russian telecommunications and technology company, said, “The program changed the angle at which I was looking at many business processes. It helped me understand how my colleagues from the West view business. The personal result for me was the ability to build a successful career in the Russian office of Sprint International.”

The program also helped define the school’s philosophy to reach across differences and geographies to foster meaningful relationships and collaborations.

“This program put the school on a tangent toward internationalization. This was clearly the event which caused us to get seriously focused on international efforts,” said Keller.

The school is hosting a reception in December in Moscow where program participants will reunite, and the Fuqua community will celebrate the impact of the program and the 25th anniversary of involvement in the region.

Бизнес-ланч, с которого началась глобальная философия школы: создание программы Дюкского университета по подготовке управленческих кадров в СССР

exchange-signing

Подписание соглашения о создании первой совместной программы по обучению советских менеджеров. Участники: ректор Академии народного хозяйства СССР Абел Г. Аганбегян (слева), Джей Би Фукуа (в центре) и Томас Ф. Келлер (справа) на встрече в Москве в декабре 1989 года

Вы можете прочитать этот пост на английском здесь.

Томас Ф. Келлер, бывший декан Школы бизнеса им. Фукуа Дюкского университета, все еще помнит момент 25-летней давности, когда Джей Би Фукуа, в чью честь названа школа, предложил идею, которая могла существенно изменить судьбу как школы, так и многих людей.

“Я чуть не упал со стула, когда он предложил это”. Я навещал Джей Би в Атланте и мы встретитлись за обычным ланчем , коих было много в нашей жизни. Он сказал мне: «Том, я думаю, мы можем снизить международную напряженность, если мы запустим программу по обучению советских управленцев». На что я ответил: “Что Вы имеете в виду, как мы можем это сделать?”

Джей Би Фукуа объяснил г-ну Келлеру, что обучая советских менеджеров бизнесу и управлению, можно помочь СССР более эффективно продавать товары и услуги на мировом рынке.

Они оба начали формулировать их предложение по возможной программе обучения и первоначально презентовали его Юрию Дубинину, послу Советского Союза в США. В результате этой презентации была назначена встреча с Леонидом Абалкиным, который в то время являлся заместителем премьер-министра и директором Института экономики Академии наук СССР.

“Мы встретились с ним к Кремле и он начал осуществлять подготовку для подписания соглашения”, – говорит г-н Келлер.

После этого окончательного одобрения Джей Би Фукуа пожертвовал 4 млн. долларов Школе и программа по обучению советских менеджеров появилась на свет.

Совместная программа обучения между Школой и Советским Союзом была создана для обучения советских управленцев тому, как работает рыночная экономика и как в рыночной среде компании принимают решения в сфере разработки продукта, производства, продаж, маркетинга и внешней торговли. Мы также рассчитывали, что эта программа будет стимулировать взаимовыгодные отношения между политическими, образовательными и коммерческими организациями США и СССР.

В 1990 году в рамках пресс-релиза о запуске программы Джей Би Фукуа заявил: ”Сотрудничество США и СССР в создании образовательной программы для советских руководителей – это важный первый шаг в формировании положительных и долгосрочных деловых отношений между нашими странами”.

Г-н Келлер вспоминает, что программа была первой в своем роде и обладала несколькими уникальными характеристиками. Во-первых, это была совместно разработанная программа с участием Соединенных Штатов и Советского Союза. Во-вторых, эта программа предполагала многолетние и долгосрочные отношения, что означало последовательное обучение нескольких групп управленцев из СССР. Фундамент, заложенный совместной программой, должен был помочь советским ученым разработать собственные программы обучения менеджеров нового поколения в стране.

Двенадцать лет спустя участники программы поделились своим мнением на то, как участие в программе изменило их взгляд на методы и бизнес-процессы ведения бизнеса.

В ответ на вопрос, как участие в совместной программе обучения изменило его личную и профессиональную жизнь, Василий Прокин, генеральный директор российской телекоммуникационной компании, прокомментировал: “Эта программа изменила мой взгляд на многие бизнес-процессы, с которыми я сталкивался. Она помогла мне понять, как мои коллеги из западного мира смотрели на бизнес. В качестве личного успеха, могу сказать, что Программа помогла мне построить успешную карьеру в российском офисе компании Sprint”.

Программа также помогла сформировать идеологию школы, подразумевающую преодоление культурных, географических и политических границ в целях укрепления конструктивных отношений и сотрудничества.

“Эта программа повернула школу в сторону интернационализации. Это определенно было событие, которое побудило нас серьезно сосредоточиться на международном развитии”, ­– отмечает г-н Келлер.

В декабре школа устраивает прием в Москве, где бывшие участники программы смогут снова встретиться друг с другом и совместно с выпускниками других программ Школы им. Фукуа отпраздновать 25-летие деятельности Школы в России.

Pharmaceutical Executive Discusses Business and Leadership Strategies

John Connolly - headshotJohn Connolly’s expertise in the pharmaceutical industry comes from a career that has spanned over 20 years. During that time he has progressively gained industry knowledge through roles in sales, marketing, business development and general management at companies that include Pfizer and Eli Lilly. He is currently Vice President Russia and CIS and General Manager Russia at Valeant Pharmaceuticals.

Connolly graduated from Duke University’s Fuqua School of Business Global Executive MBA program in 1998 and currently serves on the school’s regional advisory board for Russia/CIS. He shared his insight into the pharma industry and leadership in a Fuqua Q&A.

Q) Your entire career has been within the pharma industry. What elements of working in that space do you most enjoy?

Firstly, the industry is constantly changing. Personally, I enjoy change and when I reflect back on what the industry was like 20 years ago and today, the industry has changed enormously—from the expansion to emerging markets, to the emergence of biological products, and new models of doing business using new technologies.

Secondly, working in pharmaceuticals makes you feel good as a person. The products which are researched, manufactured and marketed, improve people’s lives by treating diseases and extending life spans. There have been massive breakthroughs in the areas of oncology, mental health illnesses and immunological disease treatments over the last 20 years and millions of people’s lives have been changed as a result.

Lastly, the industry, like many other industries is run by a community. Having worked 24 years in the same industry it is great to see people I worked with, or who even reported to me 10 or 15 years ago, now running large businesses successfully.

Q) Describe some of the challenges you face when your products are sold in countries that can have vastly different regulatory systems and requirements.

A key challenge for any company is what is called ‘Speed to Market.’ In many emerging markets, and even Japan, local clinical trials are required. While it can help with the local marketing of the products as you will have local studies, it means you may enter that market later than in the EU or US for example. How you communicate with physicians and patients/consumers may be regulated differently, even between neighboring countries. This is a challenge for global marketing teams as it means the strategy must be localized.

Q) You’ve worked for several of the world’s largest pharma companies. In your experience, how can a company’s unique culture influence how it conducts business?

Much is written about ‘Entrepreneurship’ but my observation is that in emerging markets, a more entrepreneurial culture often leads to greater success. It is one reason perhaps why in Eastern Europe and Russia mid-size European companies, often privately owned, remain very strong performers in the pharmaceutical industry.

A common trait among all the companies I have been privileged to work for has been ‘Ethics.’ From my own experience it will influence your strategic choices. It may mean not entering certain geographies or certain business segments or accepting to have a smaller business. That said, it is the right and only way to work and have a sustainable business.

Another common trait is ‘Innovation.’ Clearly this refers to R&D for big pharma but on the operational level it means trying to improve how you operate. The Six Sigma approach has been adopted by some pharmaceutical companies. We look at supply chain models of the auto and fast-moving consumer goods industries to improve this area, and as consumers become more informed and involved in their own medical treatment we look at ways to improve customer service and connect with patients in a better way. Business is more competitive than 20 years ago and continuous innovation allows you to remain competitive in a fast changing environment.

Q) With mergers and acquisitions playing such a major role in how pharma companies grow, what are some of the most important factors to consider when targeting and integrating a company?

Given the level of activity in the pharmaceutical business this year, your question is very relevant. That said though, our industry has undergone enormous changes in the last 20 years. One only needs to think of companies which were once household names but no longer exist as companies, though often their names continue to thrive—such is the brand power of some pharmaceutical companies.

Apart from the obvious financial factors, which drive any evaluation of a target company, I prefer to place a great emphasis on the soft factors. Firstly, when acquiring a target you need to consider the speed with which a deal can be approved and the integration process begun. If there is a long time from deal announcement to closure to integration, it can lead to procrastination of decision making which is not good for the acquirer or the target. My personal advice post-closing of a deal is to move quickly, especially on the tougher decisions.

Secondly, and equally important is what I call knowledge transfer. This concerns people, and if the integration is to be successful it is important that the knowledge be retained and then developed in the new company. Partially related to this is the cultural fit between two companies and this is again people-driven as the culture of a company is embodied through its employees. Communicating the culture and even being open-minded enough to embrace elements from a target company’s culture are successful elements of integration. Remember that people have had an information vacuum prior to the integration process starting, and therefore getting out there and communicating upfront and openly can only be of benefit to the new employees.

Q) What are some of the tools you’ve found to be the most successful in motivating your teams?

A little acronym I have carried with me since the Global Executive MBA program is TEAM (Together Everybody Achieves More). Inclusion and feeling part of the success is important to people. It is as equally important for the office-based employees or operator at a manufacturing site as it is for the lone salesman. Starting from very simple things I believe in showing presence, asking questions, and being involved in different aspects of the business. This alone can be motivational for people. Of course, yet again communication plays an important role in this.

I believe that little things often mean a lot to people, so a simple ‘thank you’ note or ‘well done’ to people from time to time goes a long way. I also believe, no matter what the culture, that respect for people is motivational. If you ‘walk the talk’ and have a strong values system which is implemented by the leadership of the company, this increases trust in both the leadership and the company.

Finally, involvement is important. No leader knows everything. Involving people in decision-making helps with their development and leads to better decisions and buy-in. While monetary recognition is important, people also want to learn and develop and feel that they are part of the team ‘making things happen.’ Involvement is key to this.